Por primera vez un estudio científico demuestra que la depresión no es sólo una enfermedad mental, sino que conlleva importantes alteraciones del estrés oxidativo, por lo que debería ser considerada una enfermedad sistémica, que afecta a todo el organismo. Según un equipo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de Granada (UGR), tras el tratamiento farmacológico convencional de una depresión, los niveles de malondialdehido, un marcador de la degradación oxidativa de la membrana celular, se reducen significativamente en los pacientes, hasta no distinguirse de los individuos sanos. Paralelamente, los niveles de zinc y de ácido úrico se elevan hasta normalizarse, algo que no ocurre con la superóxido-dismutasa.

Publicado en la prestigiosa revista Journal of Clinical Psychiatry, el trabajo se realizó con una muestra de 3.961 personas, y supone un meta-análisis de 29 estudios. Es, por tanto, el primer estudio detallado de estas características que se publica en el mundo, describiendo lo que ocurre en el organismo de quienes sufren depresión, en cuanto al desequilibrio entre la elevación individual de diferentes parámetros de estrés oxidativo (en especial, malondialdehido) y la disminución de sustancias que actúan como antioxidantes (como el ácido úrico, el zinc y la enzima superóxido-dismutasa).

Así, esta investigación, realizado por Sara Jiménez Fernández, estudiante de doctorado en la UGR y psiquiatra de la Unidad de Salud Mental Infanto-Juvenil del Complejo Hospitalario de Jaén, se ha querido explicar la significativa asociación que existe entre la depresión y las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, además de por qué las personas con depresión sufren una mortalidad más temprana. Al mismo tiempo, este estudio, realizado en coautoría también por Manuel Gurpegui Fernández de Legaria y Francisco Díaz Atienza, de la UGR, y Christoph Correll, del Hospital Zucker Hillside, de Nueva York, puede ayudar a buscar nuevas dianas terapéuticas para prevenir y tratar la depresión.

Fuente: Saludrevista. Granada

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